Tomando como referencia las facultades y atribuciones que tiene el Estado para ordenar el territorio, el Cuerpo Académico Planeación, Urbanismo y Medio Ambiente analiza los instrumentos jurídicos y los sistemas administrativos que sirven como base para operar los mecanismos de control en el proceso de ocupación del espacio en la Zona Metropolitana de la Ciudad de Toluca. Los resultados muestran la incapacidad de las autoridades locales para regular la ocupación del suelo en las zonas periféricas de los centros de población. En virtud de esta incapacidad, la sociedad determina el proceso de venta y ocupación ilegal e irregular del espacio, rebasando toda acción de las autoridades e instituciones de nivel estatal y municipal. El Cuerpo Académico aborda en este trabajo el fenómeno de la ocupación irregular del espacio desde una perspectiva metropolitana, municipal y local, para identificar y conocer los instrumentos jurídicos, los sistemas administrativos y las causas de la incapacidad de los gobiernos locales para ordenar y controlar la ocupación del espacio.